बचपन में बैलगाड़ी हांकने के बाद भारत की सबसे सफ़ल एयरलाइन चलाने वाले ‘कैप्टेन’ की कहानी

बैलगाड़ी हांकने वाला एक व्यक्ति अपने जीवन में कहां तक पहुंच सकता है? वो अच्छा किसान हो सकता है, शायद व्यापारी भी बन जाए पर क्या कोई उम्मीद कर सकता है कि बैलगाड़ी हांकने वाला साधारण सा लड़का एक दिन देश की सबसे सस्ती एयरलाइंस का मालिक भी बनेगा? असल में हम बैलगाड़ी के बहाने कैप्टन गोपीनाथन को याद कर रहे हैं.

ये वो शख्स है जिन्होंने देश के आम से आम आदमी के लिए हवाई सफर को सस्ता बनाया. लेकिन उनकी इस सफलता का सफर इतना आसान भी नहीं था.

किसान का बेटा बना सिपाही

साउथ इंडियन फिल्म स्टार सूर्या Amazon Prime पर कैप्टन गोपीनाथन के जीवन पर आधारित फिल्म सोरारई पोटरू लेकर आए हैं. मूल रूप से यह फिल्म कम लागत वाली एयरलाइंस कंपनी ऐयर डेक्कन के संस्थापक, एक सेवानिवृत आर्मी कैप्टन, कैप्टन जी.आर. गोपीनाथ की ऑटोबायोग्राफी “सिम्पली फ्लाई” पर आधारित है.
कैप्टन गोपीनाथ वो शख़्स है, जिसने आम आदमी के हवाई सपनों को पूरा करने में उसकी मदद की. इस अहमियत को वही शख़्स समझ सकता है जो खु़द सपने देखता हो, जो जानता हो कि आम के लिए सपने कितने खास होते हैं.

गोरूर रामास्वामी अयंगर गोपीनाथ का जन्म साल 1951 में कर्नाटक के गोरूर के एक छोटे से गांव में हुआ था. परिवार में 8 भाई बहन थे. ऐसे में हर बच्चे की परवरिश पर बराबर ध्यान देना और जरूरतों का पूरा हो जाना मुश्किल ही था. उनके पिता एक ​किसान, स्कूल शिक्षक और कन्नड़ उपन्यासकार थे. इसलिए गोपीनाथ की शुरूआती पढ़ाई घर पर ही हुई. इसके बाद 5वीं क्लास में पहली बार गोपीनाथ एक कन्नड़ स्कूल पहुंचे.

पढ़ाई के साथ वे अपने पिता के काम में उनकी मदद भी करते थे. गोपीनाथ ने पिता को आर्थिक मदद देने के लिए बचपन में बैलगाड़ी भी चलाई. वो कहते हैं ना किसान के घर या तो किसान पैदा होता है या फिर सिपाही. गोपीनाथ ने किसानी तो कर ली थी, अब बारी थी सिपाही बनने की. उन्होंने साल 1962 में बीजापुर स्थित सैनिक स्कूल में दाखिला लिया. इसके बाद राष्ट्रीय रक्षा अकादमी परीक्षा पास की.

गोपीनाथ ने भारतीय सेना में 8 वर्षों तक अपनी सेवाएं दीं और उन्होंने 1971 के बांग्लादेश मुक्ति युद्ध में भी हिस्सा लिया. केवल 28 साल की उम्र में ही सेना से रिटायर हो गए.

इसके बाद शुरू हुआ असली संघर्ष. नौकरी छोड़ चुके थे पर परिवार चलाने की आर्थिक जिम्मेदारी तो थी ही, साथ ही सपने थे..जो उन्हें कभी अकेला नहीं छोड़ते थे. गोपीनाथ ने डेयरी फार्मिंग, रेशम उत्पादन, पोल्ट्री फार्मिंग, होटल, एनफील्ड बाइक डील, स्टॉकब्रोकर जैसी कई फील्ड में हाथ आजमाया पर कहीं भी खास सफलता नहीं मिली.

आम आदमी के लिए देखा सपना

गोपीनाथ ने अपनी किताब में एक जगह जिक्र किया है कि वे साल 2000 में ​परिवार के साथ अमेरिका के फीनिक्स में हॉलीडे पर थे. इसी दौरान बालकनी में बैठे चाय पी रहे थे और उनके सिरे की उपर से हवाई जहाज़ गुज़रा. कुछ ही देर में एक और हवाई जहाज ओर फिर घंटे भर में 4—5 हवाई जहाज गुजरे. यह उनके लिए आश्चर्य से भरा था क्योंकि उन दिनों भारत में हवाई सेवाएं इतनी सुदृढ नहीं थीं.

फीनिक्स में उन्होंने एक स्थानीय एयरपोर्ट के बारे में पता किया, जो अमेरिका के टॉप एयरपोर्ट में शामिल भी नहीं था फिर भी वहां से एक हज़ार उड़ानें चलती थीं और यह हर दिन क़रीब एक लाख यात्रियों को सेवाएं देता था. अगर भारत के लिहाज से देखा जाए तो उस वक्त भारत के 40 एयरपोर्ट मिलकर भी इतनी उड़ानें नही दे पाते थे.

उस दौर में अमेरिका में एक दिन में 40,000 कमर्शियल उड़ानें चलती जबकि भारत में केवल 420.

सोच ने दिया देक्कन एयर को जन्म

गोपीनाथ को आइडिया आया कि अगर बसों और ट्रेनों में चलने वाले तीन करोड़ लोगों में से सिर्फ 5 फीसदी लोग हवाई जहाज़ों से सफर करने लगें तो विमानन बिज़नेस को साल में 53 करोड़ उपभोक्ता मिलेंगे. गोपानाथ ने इस हिसाब को ऐसे समझा कि अगर 53 करोड़ लोग हैं यानि 20 करोड़ मिडल क्लास लोग हर साल कम से कम 2 बार हवाई सफर करेंगे.

बस इसी ख्याल ने उन्हें एविएशन फील्ड में उतार दिया. जो सबसे मुश्किल काम था वो था पैसों का इंतजाम करना. गोपीनाथ की प​त्नी ने उन्हें अपनी सारी सेविंग्स दे दीं, दोस्तों ने एफडी से पैसा निकालकर दिया और ​परिवार के पास जो था वो सब उन्हें दे दिया.

कैप्टन गोपीनाथ 1996 में डेक्कन एविएशन नाम से एक चार्टर्ड हेलीकाप्टर सेवा शुरू कर चुके थे पर हवाई सफर का सपना अब पूरा होना था. अगस्त 2003 में कैप्टन गोपीनाथ ने 48 सीटों और दो इंजन वाले छह फिक्स्ड-विंग टर्बोप्रॉप हवाई जहाज़ों के बेड़े के साथ एयर डेक्कन की स्थापना की. पहली उड़ान दक्षिण भारतीय शहर हुबली से बेंगलुरु रही.

जब कंपनी शुरू हुई थी उस वक्त केवल दो हज़ार लोग कंपनी के विमानों में हवाई सफर कर रहे थे लेकिन 4 साल के भीतर ही हर रोज़ 25,000 लोग सस्ती क़ीमतों पर हवाई सफर करने लगे. साल 2007 में देश के 67 हवाईअड्डों से एक दिन में इस कंपनी की 380 उड़ानें चलाई जा रही थीं. और कंपनी के पास 45 विमान हो चुके थे.

उन्होंने नो-फ्रिल एप्रोच को अपनाते हुए, अपने ग्राहकों को अन्य एयरलाइन की तुलना में आधे दर पर टिकट की पेशकश की. इसमें एक यूनिफार्म इकोनॉमी केबिन क्लास और यात्रा के दौरान खाने-पीने का भुगतान तक शामिल था. लोगों से कम किराया लिया पर विज्ञापन के जरिए कंपनी ने अच्छा राजस्व कमाया.

उन्होंने अपने यात्रियों को 24 घंटे कॉल सेंटर की सेवा उपलब्ध की, ताकि वे कभी भी टिकट बुक कर सकते हैं. ये सब भारत में पहली बार हुआ था.

सपना पूरा हुआ पर सफर जारी है

सबकुछ सही चल रहा था, मैदान खाली था और गोपीनाथ के विमान हवा से बातें कर रहे थे लेकिन साल 2007 के अंत तक कई और कंपनियां भी एविएशन फील्ड में उतर आईं. यह बात कहने में कोई हर्ज नहीं कि उन्होंने भी शुरूआत में गोपीनाथ के फार्मेूले को अपनाया और हवाई यात्राओं को आम नागरिकों की पॉकेट के हिसाब से सेट किया.

एयर डेक्कन को दूसरी विमानन कंपनियों से टक्कर मिलना शुरू हो गई. कंपनी का घाटा बढ़ता गया और कंपनी के लिए बढ़ती कीमतों के साथ तालमेल बैठाना मुश्किल होता गया.

सब कुछ ख़त्म होता इसके पहले गोपीनाथ ने एयर डेक्कन का सौदा शराब के कारोबारी विजय माल्या की कंपनी किंगफिशर से कर दिया. माल्या ने एयर डेक्कन का नया नाम दिया – किंगफिशर रेड. गोपीनाथ को भरोसा था कि भले ही वे एयर डेक्कन के साथ नहीं हैं लेकिन उनका सपना हवाई उड़ान भरता रहेगा.

ये बात और है कि माल्या गोपीनाथ के सपने को संजो नहीं पाए और कंपनी साल 2013 में बंद हो गई. साल 2012 में कैप्टन जीआर गोपीनाथ ने बीबीसी से बात करते हुए कहा था, “माल्या के पास कंपनी के लिए कभी वक्त था ही नहीं. मेरा मानना है कि अगर उन्होंने कंपनी पर ध्यान दिया होता तो इस क्षेत्र में उनसे बेहतर कोई और हो ही नहीं सकता था.

बहरहाल गोपीनाथ कभी भी नई चीज आजमाने से डरे नहीं. कंपनी बंद होने के बाद साल 2014 में उन्होंने लोकसभा चुनाव भी लड़ा, ये बात और है कि वे सफल नहीं हुए. कई मीडिया हाउस के लिए कॉलम लिखने के बाद, साल 2017 में, उन्होंने अपनी दूसरी किताब “यू मिस नॉट दिस फ्लाइट: एसेज ऑन इमर्जिंग इंडिया” लिखी.

आज वेअपने परिवार के साथ बेंगलुरू में रहते हैं और कहते हैं कि “एयर डेक्कन का सपना अब भी जीवित है और सस्ती उड़ान सेवा के लिए क्रांति अभी जारी है.”

[ डि‍सक्‍लेमर: यह न्‍यूज वेबसाइट से म‍िली जानकार‍ियों के आधार पर बनाई गई है. Lok Mantra अपनी तरफ से इसकी पुष्‍ट‍ि नहीं करता है. ]

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